Shopping cart Shopping cart
Varukorg

Skrivet och delat av Paul Lachance:

"WOW...Vilket år 2018 blev! Låt oss sammanfatta min resa genom dessa ibland hektiska månader. Jag använder ordet "hektisk" mycket medvetet och här är varför.

I slutet av 2017 genomgick jag en canceroperation för en mycket stor knöl som snabbt hade utvecklats i min vänstra underläpp och käklinje. När den hade avlägsnats skickade sjukvårdspersonalen den till patologi där det upptäcktes att den var cancer. Med detta konstaterat träffade jag därefter en radiologisk onkolog och en medicinsk onkolog för att lägga upp en plan för angrepp. Och ja, det skulle bli en kamp... en kamp mellan min vilja att överleva alla vilsna cancerceller som kunde ha fäst sig vid en nerv som leder från käken genom skallen och in i hjärnan.

 Spartan

Den första veckan i januari 2018 fick jag ta mått för en strålningsmask... en minst sagt intressant procedur. När masken väl var formad så att den passade hela mitt huvud skar de ett hål där munnen fanns. En ganska unik metod användes för att utforma ett instrument som kunde föras in i min mun i syfte att skydda min tunga och höger syn i munnen från strålning. När alla parter var nöjda blev slutresultatet helt enkelt en extra bred tungtång ... och den fungerade. Masken fästes sedan på ett band med en låsmekanism. Nästa dag, den första strålningsdagen, fick jag reda på vad låsningarna var till för... jag lades på bordet, masken sattes över mitt huvud och den låstes sedan fast i bordet så att absolut ingen huvudrörelse var möjlig... jag kunde knappt blinka så hårt det satt så tätt. Så började strålningsrutinen. Under de kommande 33 dagarna (helger och helgdagar inte medräknade) besökte jag röntgenavdelningen för att få min dagliga stråldos. Den första strålningsdagen kombinerades med min första av sex kemobehandlingar. Jag hade tidigare genomgått en mindre operation för att få en port i bröstet för att underlätta infusionen av cellgifter. Under kemodagarna var jag på sjukhuset i minst sju till åtta timmar... ingen trevlig prövning.

Mitt Spartan schema var nu helt kört... målet med fem trifecta's såg ganska dystert ut... jag missade SoCal i januari, Arizona i februari och Vegas i mars... en fjärdedel av året var kört. Vad ska man göra? Min radiolog och jag hade blivit ganska goda vänner och jag frågade honom hela tiden hur snart jag kunde börja när jag hade avslutat alla behandlingar. Jag gillade inte hans svar eftersom det fanns en återhämtningstidsfaktor efter att den nämnda porten avlägsnats och bröstkorgen stängts. Under hela denna tid fortsatte jag att arbeta på mitt vanliga jobb och kollade Spartas schema för att se var jag kunde klämma in fem trifectas ... och det var möjligt med förlängda resor inblandade.

 Spartan

I slutet av mars dök en annan Paul upp på scenen: mycket magert, trött och utan energi. Strålningen hade tagit ut sin rätt ... alla smaklökar hade bränts och maten hade absolut ingen smak eller attraktionskraft. Som ett resultat av detta gick jag från 230 pund ner till 180 under de följande tre månaderna. Storlek 38-40 i midjan ner till 33-34. Skjortstorlek från XL till L (till och med M i vissa fall/varumärken). Jag hade bokstavligen inga kläder som passade... en ny basgarderob måste köpas... från trosor till trosor! Även om jag såg ut och kände mig som skit var jag fast besluten att börja min Spartansäsong så snart som möjligt. Mitt medicinska team hade starkt rekommenderat mig att fortsätta träna på gymmet under mina kemo- och strålbehandlingar... vilket jag gjorde. Jag har en mycket stark stödgrupp på gymmet och de höll mig igång med uppmuntrande ord och till och med en lunch då och då (tack killar!).

 Spartan

Min nya Spartansäsong var planerad och jag bestämde mig för Jacksonville, FL Super/Sprint-helgen i april som min första utflykt. Jag kom till Jacksonville (där jag fick fina minnen från flottan då jag var stationerad där 1960-1962) och insåg snabbt att jag inte hade uppdaterat min tävlingsklädsel... alla delar var säckiga och höll på att falla av. Jag begärde snabbt nya skjortor och beställde nya kompressionsbyxor. Platsen i Jacksonville var fantastisk... platt, skogbevuxen, fält, inga alligatorer, ormar eller insekter (som jag såg). Jag kunde genomföra både Super och Sprint på min normala tid (med bara några få extra minuter). Viktförlusten var alldeles uppenbar när jag ställdes inför de tunga hindren... det mesta av viktförlusten hade varit muskler och jag kämpade nu med sådana saker som atlasboll, tallriksdragning, hinkbärning och bärning av sandsäckar. Lektion nr 1: muskelförlust + strålning + ålder = långsammare tider. Inga problem! Min filosofi är att oavsett hur lång tid det tar får jag ändå samma medalj, banan och Fit-Aid som den person som kom först (i den öppna kategorin).

I maj kom Ft Carson Super och Sprint i fokus. Denna plats är som ingen annan... armén tränar på samma plats som de har lagt ut banan. Backarna var inte särskilt långa men det fanns många av dem... ner - upp - upp - ner - osv. Om det inte hade varit för ett snabbt tänkande från min sons sida hade jag kanske misslyckats. Det avvärjdes och jag hade nu 2 Super's och 2 Sprints i boken.

 Spartan

I maj kom också en ny plats till, Austin, Texas. Det här området är helt fantastiskt vackert. De böljande kullarna, de steniga stigarna och de stigar som leder till toppen av kullarna med långtgående vyer gör det till ett mycket minnesvärt äventyr. Dag 1 fick vi Super färdigställd. Dag 2 kom in med lite regn tidigt på morgonen. Spartaner störs inte av regn så det var dags för spel. Flera vågor skickades ut och regnet fortsatte att intensifieras. Min våg fick vänta och sedan bröt helvetet ut ... åska och blixtar. För att lägga lite krydda på detta var anmälan om en möjlig tornado i området. Spartans personal på platsen tog ett mycket försiktigt och klokt beslut att dra tillbaka alla deltagare från banan och ställa in hela evenemanget för den dagen... ingen anledning att oroa sig för eventuella tornados och blixtar med alla metallramar som används på banan.

 Spartan

I juni hade jag planerat att åka till Ohio för att delta i årets första Beast och en Sprint. Den resan blev inte av.

My son and I headed to Utah in July for the Super.  In my opinion, that was the most difficult course I have encountered.  The steepness of the hills was just not what I wanted in this stage of my recuperation.  It was one of the longest Super’s completed – almost Beast time.  Will I go back to Utah?  Absolutely not.  Don’t get me wrong, the area is ideal: cool ski area, great scenery, friendly people, relatively close to home – all positive factors.  The overriding negative deal breaker is the steepness of the hills.  My scarred lungs just can’t handle it.  Even after going through several large canisters of Boost Oxygen , I still could not breathe.  It wasn’t the altitude – it was the long steep hills, plain and simple.

Ytterligare en mindre händelse i juli: Jag blev ytterligare ett år äldre... nu officiellt 77.

 Spartan

Augusti var en mycket intressant månad. Min strålningsbiverkning hade slagit ganska hårt och vikten gick snabbt ner. Jag insåg inte hur mycket det hade påverkat mina Spartan-tävlingar förrän Asheville, NC Super. Platsen var en lerig röra... 2 till 3 tum av soppig lera bara för att komma till festivalområdet och det var den torra delen! Festivalområdet var mycket dåligt. Jag hade träffat en vän från AL och vi gick längs banan så gott vi kunde. Vi kom till det vertikala lastnätet och jag gick upp. Det var inga problem att gå över trots alla leriga band. När jag började gå ner halkade jag och föll hela vägen ner och landade platt på ryggen med en smäll ... löparna blev tysta när de sprang för att hjälpa mig. Tack och lov var skumkuddarna i botten tillräckliga eftersom jag kunde samla mina tankar, resa mig upp, skaka av mig det och fortsätta loppet. Lektion nr 2: Jag var inte min vanliga självsäkra Paul... Jag insåg att strålning/chemo hade tagit tag i min kropp och att jag skulle behöva tid för att läka. Jag avslutade både Super och Sprint men mina tider var inte rekordstora. Parkeringsplatsen var ett stort hinder i sig: en våt gräsbevuxen åker som sluttade nerför backen från vägen till en bäck. De som kom tidigt i mål fick sig en chock eftersom många av dem var tvungna att få sina bilar upp ur leran. Eftersom jag var långsam kunde solen torka gräset och gjorde det möjligt för mig att fly från platsen.

Spartans huvudkontor hade hört talas om min historia och frågade om de kunde dela den med lokala medier. Den lilla dagstidningen i North Carolina tog upp historien och bad om en intervju. Jag gjorde också en telefonintervju med en lokal radiostation i Asheville. När jag anlände till NC gick jag till en lokal Walgreens för att hämta flera saker. När jag gick fram till kassan såg jag att kassörskan läste tidningen. Hon lade ner tidningen när jag kom fram till disken och hennes ögon blev nästan helt slut... hon tittade på mig och skrek "Det är du!" samtidigt som hon pekade på artikeln i tidningen. Jag log och vi pratade i flera minuter som om vi vore gamla vänner. Läs artikeln här: Black Mountain News

I augusti hölls också det mäktiga Breckenridge Beast and Sprint. För de av er som aldrig har varit i Breckenridge har ni missat mycket. Min äldsta son följde med mig på Beast. Vi börjar på strax under 10 000 fot och går genast upp från startplatsen, hoppar i och korsar en alpsjö i midjedjupt (högre för kortare personer) isvatten... det kommer att väcka dig! Banan är relativt enkel... du går upp till 11 500 fot, går ner till 10 000 fot och sedan tillbaka upp igen, tar en sandsäck och går till toppen av berget. Från den punkten är det bara nerför backen - i spartansk stil. Min svärdotter och hennes dotter deltog i sprinten i söndags - deras första Spartan-tävling... jag tror inte att de kommer att göra en till... det är inte deras grej!

 Spartan

Jag tog ledigt i september och tränade med min personliga tränare och lyfte vikter. Jag hade förlorat så mycket av mina muskler att jag var tvungen att börja med lätta vikter på omkring 120 pund. I slutet av vårt sexveckorspass, och precis i tid för Dallas Beast, hade jag lyckats lyfta mellan 225 och 250 kilo. Det var också under våra lyftsessioner som jag gjorde en mental association: Den vikt jag hade förlorat var något högre än en 45-punds viktskiva... Om du någonsin har lyft en sådan skiva vet du vad jag menar. Det gav mig en helt ny insikt om var jag hade varit och var jag befann mig. Jag kände mig bokstavligen förnyad och tog mig an träningen bara lite hårdare och längre.

I slutet av oktober är det dags för Dallas Beast - eller som vi brukar kalla det Kris Kyle/Chad Littlefield-lopp. Spartans personal gör verkligen allt för att hedra militären på denna plats och det är uppenbart var man än tittar. Gruppen Operation Enduring Warriors (OEW) deltar också och om du aldrig har sett dem i aktion går du miste om att bevittna en grupp mycket speciella krigare. Min son och jag hade också äran att träffa Spartas grundare Joe De Sena på Rough Creek Lodge. Vi tillbringade en knapp timme med honom och pratade helt enkelt om våra erfarenheter av Spartan Race, vad som höll mig motiverad osv. Han bjöd till och med in oss att åka till Island med honom. Jag tackade artigt för erbjudandet men sa till honom att det var ett evenemang som låg långt utanför min nuvarande förmåga. Vi poserade för flera typiska Joe-foton, han plockade upp sin kettle bell och vi tog farväl. Under den timmen upplevde jag honom som varm, uppriktig när det gällde att lära känna oss och som en rakryggad person.

 Spartan

November var en intressant månad. Från början hade jag bara planerat att göra en dubbelbasthelg i Spartanburg, South Carolina. Det ändrades snabbt när jag fick ett mejl från ägaren till Boost Oxygen som frågade om jag ville komma till Connecticut i en vecka för att hjälpa till att filma en reklamfilm för Boost Oxygen. Jag må vara gammal men jag är inte dum... svaret var Ja! Den veckan råkade bara ligga före Double Beast-helgen så en del planering måste göras. Davida och jag reste till Hartford, CT där vi bodde hos min bror i flera dagar. Min syster och hennes man mötte oss i Stockbridge, MA för lunch och vi kunde få lite familjetid tillsammans. På onsdagen åkte vi till inspelningsplatsen för reklamfilmen i Darien, CT. Detta råkade också vara en mycket typisk New England fuktig och kall dag. Vi filmade inomhus och sedan bad de oss att gå ut och filma mig när jag sprang. Jag gick med på det eftersom jag tyckte att de sa rom! Nåja, vi gick ut. Jag undersökte marken och föreslog banan ... nedförsbacke! Efter ett antal körningar genom banan gick vi alla in för att värma oss och äta lunch. Efter lunch reste vi till Milford, CT, där Boost Oxygen har sitt huvudkontor. Filmpersonalen var där och vi fick träffa all personal från kontoret. På kvällen åt vi middag på en fisk- och skaldjursrestaurang där jag fick äta en skål äkta musselsoppa som jag minns den (jag är uppvuxen i New England och fisk och skaldjur var ett stående inslag).

 Spartan

 

I fredags åkte vi till S. Carolina för min första dubbla Beast-helg. Lördagen var en bra dag... träffade flera vänner på kursen och vi bara pratade hela vägen... pratade så mycket att det tog oss över 6 timmar att genomföra en relativt lätt kurs. Tiden var inte en viktig faktor eftersom jag aldrig kommer att stå på podiet så varför inte njuta av äventyret och de vänner vi känner och de vänner vi ännu inte känner?

På söndagsmorgonen var jag lite orolig inför dag 2. Min löparkompis var tvungen att ställa in på grund av att hans far var sjuk, så jag sprang ensam (med 4-5 000 vänner som jag skulle träffa). Jag bestämde mig för att ge allt och gick helt enkelt efter guldringen. Det visade sig att jag faktiskt överraskade mig själv med min bästa Beast-tid ... under fem timmar! Herregud, jag kan faktiskt göra det här om jag inte slösar med att prata med alla jag kommer i kontakt med. Davida och jag flög hem i måndags efter en väl tilltagen vecka med många självupptäckter.

Tre veckor senare befann jag mig i Mulberry, Florida för min sista Spartan-helg. Jag hade ytterligare en Beast och en Sprint att genomföra för att få 5X Trifecta-medaljen.

Jag tog ett "red-eye"-flyg från Denver och landade i Tampa vid 5:30 på morgonen, en varm och behaglig morgon. Efter att ha tagit mig igenom flygplatsen hittade jag hyrbilsdisken och började fylla i massor av papper. Tjänstemannen såg min Navy-hatt och började prata om att hennes pappa hade varit stationerad på NAS Jax (Jacksonville för er som inte tillhör flottan). Jag svarade att det var jag också och frågade vilken tidsperiod det rörde sig om. Det visade sig att vi båda var på den basen i början av 60-talet, men jag kände inte igen namnet eller skvadronen. Som en artighet uppgraderade hon mig till en fullstor SUV för samma pris. Jag tackade och begav mig till mitt logi i Bartow. När man kör österut från flygplatsen måste man passera Tampa centrum (på höger sida) och jag märkte ljusen från den inkommande trafiken... flera körfält i flera kilometer. Jag tänkte på det eftersom jag hade ett flyg tidigt på måndagen och inte ville fastna i trafikstockningen.

 Spartan

Efter flera timmars sömn begav jag mig till platsen för att kolla in terrängen och festivalområdet. Träffade flera spartanska vänner och vi pratade en stund... förnyade vänskapsband... allt är en del av den spartanska gemenskapen. Lördag morgon rullar runt och det finns en tydlig skillnad i luften. Väderprognosen var klar, solig och varm för lördagen och möjligtvis regn på söndag eftermiddag. Jag hade följt vädret och visste att det var regn på väg österut och att det skulle komma på söndag. De flesta människor inser inte att vädermönstret framför stormen kan vara lika ondskefullt som själva stormen. Jag gjorde mig redo och åkte iväg vid min tilldelade tid. Mindre än två mil in i loppet visste jag att något var fel... jag kunde inte andas ordentligt. Det gick upp för mig att luften var mycket fuktig (åtminstone för mig som kommer från västra Colorado där en fuktig dag är en dag med 15-20 % fuktighet). Jag började puffa på BoostOxygen för att hjälpa till med lungproblemen och gick snabbt igenom två burkar. Jag pustade och puffade genom hela banan och gjorde min absolut sämsta prestation i min Spartankarriär... 7+ timmar för att slutföra en 14-mil lång vandring på i princip platt mark... jösses! Jag gick tillbaka till mitt logi och kände mig utmattad, smutsig och ville sova.

 Spartan

Söndagen började med molnig himmel och ett lätt duggregn. De började de olika vågorna senare än normalt och jag startade kl. 10.15... dagens första öppna våg. Vid den här tiden hade regnet börjat intensifieras till den grad att de flesta i startfållan redan var genomblöta. Ironiskt nog kände jag mig utmärkt. Regnet var svalt och den tunga luften från lördagen hade passerat. När vi fick startsignalen tog jag avstamp i mitt normala joggtempo (långsamt och jämnt). Det första hindret var höbalarna och jag överraskade mig själv med hur lätt jag rullade över dem. Jag började tänka att jag fortfarande kände mig bra så jag fortsatte att jogga ... från ett hinder till ett annat ... jag levde! Regnet fortsatte att komma och ju mer det regnade desto bättre gick det för mig. Lektion nr 3: låt det regna oftare! Ungefär vid mil 3,2 hörde vi den första åskknallen och volontären vid hindret skrek att vi skulle komma igång innan de stängde av banan. Spartan vill inte ta risken att ett felaktigt blixtnedslag träffar en metallram med flera personer på den, så när det åskar och blixtrar i området stängs banan av säkerhetsskäl. När jag hörde det första åskljudet började jag faktiskt springa (och om du känner mig så är springa vanligtvis inte något jag gör) eftersom jag ville slutföra sprinten för att få 5X... jag hade kommit för långt för att låta mig besegras av vädret. Lyckligtvis klarade jag mig till mållinjen och mina 5X var intjänade. När jag stod i kön för att få den speciella medaljen bröt himlen loss och regnet och vinden var så intensiv att banan, alla datorer och försäljningsställen stängdes av och deltagarna uppmanades att gå till sina bilar... området evakuerades. Jag lämnade banan utan 5X-medaljen och jag fick reda på lite senare att personalen hade tagit slut på 5X-medaljerna tidigare. Detta var årets sista Beast-helg för året och många deltagare tjänade in sin specialmedalj den helgen. Jag mejlade helt enkelt till Spartan och de skickar ut en till mig... Jag kommer inte att förnekas.

Intressant nog var den senaste helgen både bra och dålig. Den dåliga var tajmingen på lördagen medan den goda var tajmingen på söndagen... mitt personliga rekord i en sprint... 1:18. Jag funderar också på en ny produkt som jag skulle kunna hjälpa till att utforma men jag lämnar detaljerna och konceptet utanför offentligheten för tillfället.

När jag nu avslutar året vill jag rikta ett särskilt tack till flera personer som har varit med mig under året. Darlene Twilly och Tom Maming har varit ett stort stöd under löprundorna... så mycket att de stannade hos mig under rehabkörningarna under den första delen av året... jag kan inte tacka dem nog. Mitt medicinska team: kirurg, onkolog, radiolog och allmän familjeläkare har alla stått vid min sida och stöttat mig... tack killar för att ni håller mig frisk. Darrin Wade från Fairway Independent Mortgage i samarbete med American Warrior Initiative för att han trodde på mig och lät mig bära den röda tröjan i fredags. Rob, Brian, Elle och hela personalen på Boost Oxygen för att ni stöttade mig. Ni är helt enkelt fantastiska. Jag hade inte kunnat göra hälften av vad jag gjorde om det var för hela min stödgrupp. Närmare hemmet finns min stödgrupp på Mesa Fitness på 5:00 på morgonen. De uppmuntrande orden är ovärderliga och ovärderliga.

Sist, men alltid först, är jag skyldig min fru Davida allt. Hon är min klippa och jag stöder mig på henne mer än någon annan vet. Med hennes ständiga visdomsord kan jag åstadkomma saker som är otänkbara för en kille i min ålder. Tack, älskling, för att du har funnits där i både goda och mindre goda stunder. Tillsammans kommer vi att besegra alla fiender som vi möter:

 Spartan

Mina mål för 2019 är tvåfaldiga: 1, lägga till ytterligare en trifecta till totalt sex, och 2, arbeta på att förändra min nya lättviktskropp till en kropp som är starkare och smidigare.

Vi ses på vandringsleden 2019." Paul

 Spartan

Pappa och son


Vi är mycket stolta över att stödja Pauls mål - och inspireras ständigt av hans beslutsamhet och anda. Vi är alla mycket lyckligt lottade som känner honom och som får träffa honom och hans fru Davida minst en gång om året vid vår årliga semesterträff i Breckenridge, Colorado. Ända sedan han först kontaktade oss för att säga "tack" för att vi tillverkar en produkt som stöder hans verksamhet, visste vi att det skulle bli mer än så.

Tack Paul....och du också, Davida!